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El Laboratorio de Biología Molecular del Consejo de Investigación Médica de Cambridge dijo que se espera que este avance abra la posibilidad de fabricar nuevos materiales que puedan utilizarse para todo, desde plásticos hasta medicamentos. (Foto: Reuters / Mohamed Abd El Ghany)

Investigadores de Cambridge logran un gran avance en el código genético

Científicos de un instituto de investigación de Cambridge han logrado un gran avance en la reingeniería del código genético de los microbios.

Los científicos son capaces de crear nuevas células sintéticas con capacidades que no se encuentran normalmente en la naturaleza.

El Laboratorio de Biología Molecular del Consejo de Investigación Médica de Cambridge afirma que se espera que este avance abra la posibilidad de fabricar nuevos materiales que puedan utilizarse para todo, desde plásticos hasta medicamentos. Los investigadores han conseguido alterar los códigos de los microbios para que construyan cadenas únicas de aminoácidos.

«Esto es potencialmente una revolución en la biología. Estas bacterias pueden convertirse en fábricas renovables y programables que produzcan una amplia gama de nuevas moléculas con propiedades novedosas, lo que podría tener beneficios para la biotecnología y la medicina, incluida la fabricación de nuevos fármacos como los antibióticos», declaró el director del proyecto en el instituto de investigación, Jason Chin.

La histórica investigación, publicada el viernes en la revista Science, se basa en el trabajo realizado por científicos anteriores sobre la manipulación y edición de secuencias de ADN. También se basa en el avance realizado por el equipo en 2019, que les llevó a crear una nueva versión del microbio intestinal común E. coli utilizando únicamente productos químicos de laboratorio.

En su último trabajo, los investigadores fueron capaces de reescribir el código genético de una bacteria Syn61. Esto les permitió modificar la maquinaria celular del microbio, dándole propiedades adicionales. Los científicos de Cambridge aprovecharon las redundancias que se dan de forma natural en el código genético para reutilizar algunos codones para producir diferentes bloques de construcción.

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Mediante sus experimentos, los científicos lograron diseñar bacterias capaces de encadenar monómeros exóticos -o bloques de construcción moleculares- que se convirtieron en nuevas proteínas y polímeros.

«Nos gustaría utilizar estas bacterias para descubrir y construir largos polímeros sintéticos que se plieguen en estructuras y puedan formar nuevas clases de materiales», dijo China.

Las aplicaciones de las tecnologías recién desarrolladas son ilimitadas, según los investigadores. Una de las aplicaciones que están explorando es el desarrollo de nuevos polímeros, como plásticos biodegradables y nuevas clases de biomateriales con propiedades innovadoras.

Chin afirmó que existe un gran «potencial comercial» para la ingeniería microbiana y que ya están trabajando para proteger los derechos de propiedad intelectual de la nueva tecnología.