contrast venus from mariner 10 1

Esto es realmente emocionante: La NASA reactiva el programa de Venus con dos misiones a su vecino invernadero

La Administración Nacional de la Aeronáutica y del Espacio (NASA) ha anunciado dos misiones para estudiar al vecino más cercano de la Tierra, cuyo lanzamiento está previsto entre 2028 y 2030.

Bill Nelson, el nuevo administrador de la agencia, lo anunció durante su discurso sobre el «estado de la NASA» en la sede de la agencia esta semana. El anuncio establece efectivamente un nuevo programa para Venus.

«Esperamos que estas misiones permitan comprender mejor cómo evolucionó la Tierra y por qué es actualmente habitable cuando otros en nuestro Sistema Solar no lo son», dijo Nelson, antiguo senador, al anunciar la selección. «Es algo realmente emocionante».

Las misiones, que podrían costar hasta 1.000 millones de dólares, serán la primera visita de la NASA al planeta desde principios de la década de 1990, mientras que el cercano Marte ha visto varios visitantes robóticos.

La primera misión se denomina Investigación de la Atmósfera Profunda de Venus de Gases Nobles, Química e Imágenes, o DAVINCI+. Se trata de una sonda esférica que se lanzará en paracaídas hacia la atmósfera tóxica del planeta, midiendo la composición y la estructura de la atmósfera mientras desciende a la superficie, donde muy probablemente se fundirá a los pocos minutos de aterrizar.

Si el descenso se produce sin problemas, DAVINCI+ tomará imágenes de extrañas características de la superficie conocidas como teselas, que algunos investigadores creen que serán importantes para comprender la historia geológica de Venus.

DAVINCI+ también podría arrojar luz sobre las observaciones del gas fosfina en la atmósfera de Venus, que se anunciaron en septiembre. Si la nave espacial descubre pruebas convincentes de la presencia de fosfina química, podría ser una señal de vida en las nubes de Venus.

Leer:  La cámara de estilo retro de Nikon por menos de 1.000 dólares

La otra misión es un orbitador llamado Venus Emissivity, Radio Science, InSAR, Topography and Spectroscopy, o VERITAS. El término «SAR» significa radar de apertura sintética, un sistema que permitirá a VERITAS mirar a través de la espesa atmósfera de Venus y crear un modelo 3D de las características de su superficie.

El orbitador llevará instrumentos para medir la composición de la superficie del planeta y buscar vulcanismo activo y líquido en la superficie del planeta.

Durante los primeros días de la exploración espacial, Estados Unidos y la antigua Unión Soviética enviaron varias naves espaciales a Venus. El Mariner 2 de la NASA realizó el primer sobrevuelo con éxito en 1962, y el Venera 7 de los soviéticos realizó el primer aterrizaje con éxito en 1970.

La NASA utilizó un transbordador espacial para lanzar la nave Magallanes a la órbita de Venus en 1989.

En 2006, la Agencia Espacial Europea lanzó una nave que orbitó alrededor de Venus.